Mes: agosto 2017

Casino (1995) Blu-ray Reseña

Martin Scorsese volvió a trabajar en equipo con su compañero de escritura Goodfellas Nicholas Pileggi para el Casino de 1995, una saga de crímenes infravalorados sobre los “buenos viejos tiempos” en Las Vegas, cuando la mafia todavía estaba a cargo. La fascinante historia reúne a Robert De Niro y Joe Pesci durante tres sólidas horas de crimen, avaricia y consumo conspicuo.

Scorsese repite su formato de mezclar escenas dramáticas actuales con una intensa narración pasado-tensa. Por lo menos durante al menos la primera media hora esperamos que la narración termine, permitiendo que la película avance; entonces nos damos cuenta de que las voces en off son la columna vertebral de la estructura de la película. La narración de Casino continúa a lo largo de toda la película, que parece que corre. Varias voces de personajes repasan los eventos de un borrador; ¡aunque un par de ellos no viven a través de los eventos de la historia!

Robert De Niro es Sam Rothstein, que se llama “Ace”. Un hándicap brillante y manipulador de probabilidades, Ace es elegido para dirigir el Tangiers, un casino de Las Vegas supuestamente presidido por el alegre Phillip Green (Kevin Pollack), pero realmente controlado por la mafia. Ace maneja un barco extremadamente apretado y las ganancias suben mucho; la narrativa se interrumpe con frecuencia para examinar el funcionamiento del piso del casino o los medios por los que se sacan las ganancias y se llevan directamente a los jefes del crimen organizado en el Medio Oeste.

Después de Ace a Las Vegas está su guardaespaldas de una sola vez Nicky Santoro (Joe Pesci), que tiene estatus de “hombre hecho” con la mafia y no puede ser empujado. Nicky, un ejecutor particularmente violento, abusa de sus amistades e infiltra a los tánger para obtener beneficios propios. Mientras tanto, Ace se enamora y se casa con Ginger McKenna (Sharon Stone), un ex-hooker que se gana la vida robando fichas de los grandes jugadores. El jengibre confunde independencia con duplicidad, y mantiene sus lazos emocionales con el buscavidas de poca monta Lester Diamond (James Woods), su antiguo proxeneta. Los asesinatos y robos cada vez más violentos de Nicky traen una atención indebida a los Tánger, al igual que Ace cuando despide a un pariente del comisionado local de juegos de azar atrapado robando. De repente, bajo investigación de todas partes, la vida de Ace se hace añicos cuando Ginger intenta separarlo de su hija y de su fondo de’ emergencia’ de millones de dólares.

Casino comienza mal cuando Scorsese abre con el relajado Ace Rothstein caminando hacia su coche en un aparcamiento. Cualquiera que haya visto una película de gángsters sabe que el auto está conectado con una bomba. Y lo que es peor, la explosión, obviamente fatal, resulta ser una trampa — casi tres horas más tarde Ace tropieza con el coche básicamente ileso, recordándonos a los acantilados amañados en viejos seriales. Pero a partir de ese momento, la historia nunca da un giro predecible. Como en Goodfellas, el funcionamiento interno del crimen organizado es demasiado increíble para no ser verdad. Louis con maletas llenas de dinero en efectivo. Nicky Santoro, un asqueroso experto en brazos fuertes, no está por encima de usar torturas impías para imponer su voluntad; cuando ha hecho que sus víctimas rueguen que les corten la garganta. Cuando el calor federal cae en el casino, nos invitan a una vista surrealista. La placentera entrevista de Ace en un periódico sobre la reparación de imágenes es interrumpida por dos agentes en un avión en servicio de vigilancia, obligados a aterrizar en el campo de golf del club de campo porque se quedaron sin gasolina.

Los problemas domésticos de Ace reciben el mismo énfasis, y en realidad lo ponen en mucho más peligro. Criado y entrenado para no confiar en nadie, pero conservando una debilidad irracional por Lester, Ginger juega el papel de la esposa adoradora. Se deleita en las riquezas que Ace le otorga y observa con alegría mientras él le confía acceso vital a escondrijos secretos de dinero. Le lleva años a Ace ver la luz, pero cuando finalmente detecta la falta de sinceridad de Ginger, el escenario está preparado para un destructivo pas de deux. Casino nos hace entender cómo una rabieta de dos vías puede resultar en el colapso de una dinastía.

El diseñador Dante Ferretti crea el Casino con los lujos de consumo que Ace y Ginger poseen, pero que nunca podrán disfrutar realmente, como el estatus que les ofrece comprar su entrada en un exclusivo club de campo, o volar a Los Ángeles en el jet privado del casino. Vestido demasiado caro para ser jet setters, pero tan burdo y mercenario como las esposas de Goodfellas, Jennifer, la esposa de Ginger y Nicky (Melissa Prophet) vive en la negación de responsabilidad a cualquier persona excepto a sus indefensos hijos. Sólo Ace sigue razonablemente cuerdo, ya que todo el mundo a su alrededor está corrompido por el contacto con la avalancha de dinero sucio.

Casino hizo negocios respetables pero no encantó ni al público ni a la Academia, lo que es una lástima porque la dirección de Scorsese es una de sus mejores. Los personajes de De Niro y Pesci están mucho más desarrollados aquí que en la adaptación anterior de Pileggi. Pesci es particularmente bueno como bulldog humano incapaz de descansar, siempre está cargando hacia adelante, causando problemas, mordiendo más. La película está marcada con canciones pop y rock cuidadosamente escogidas, integradas incluso mejor que las pistas de Goodfellas. Scorsese’s Casino es una película larga pero también una declaración madura acerca de una era específica en el crimen. El cálculo final viene con la transformación de Sin Town. Los viejos casinos son dinamitados para dar paso a un “Disneylandia” Las Vegas propiedad de la corporación que hace hincapié en la guardería y la fantasía, con los viejos vicios cambiados uno o dos puestos en el menú.

Blu-ray de Universal’s Blu-ray of Casino presenta la épica de 3 horas en una deslumbrante transferencia; incluso en DVD los ricos rojos y dorados de los interiores del casino tendían a manchar. El audio HD de mayor calidad parece estar sólo en las pistas codificadas de DTS en inglés — pistas DD 2.0 están disponibles para las canciones en inglés, francés, alemán, castellano y español, italiano y japonés.

Los extras están agrupados en el menú “U-Control” de Universal, disponible sólo para los propietarios de los últimos reproductores Blu-ray. Martin Scorsese, Sharon Stone, Nichols Pileggi y otros aparecen en ventanas de imagen dentro de imagen para comentar en ciertos momentos de la película. Francamente, cualquier extra que espera que nos sentemos a través de todo el Casino una segunda vez para captar comentarios extraños aquí y no va a mantener la atención muy larga.

Otros extras son las “escenas borradas”, que resultan ser algunas extravagancias lindas — Catherine, la madre de Martin Scorsese, reprende a los actores y a su hijo por jurar en el plató. Un reportaje llamado Las Vegas y la mafia cubre algunos de los momentos culminantes de la historia de Las Vegas, y un programa de televisión llamado History Alive: True Crime Authors presenta al escritor Nicholas Pileggi.